Netskope wurde im Gartner® Magic Quadrant™ 2024 für Security Service Edge als Leader ausgezeichnet. Report abrufen

Schließen
Schließen
  • Warum Netskope? Chevron

    Verändern Sie die Art und Weise, wie Netzwerke und Sicherheit zusammenarbeiten.

  • Unsere Kunden Chevron

    Netskope bedient mehr als 3.000 Kunden weltweit, darunter mehr als 25 der Fortune 100

  • Unsere Partner Chevron

    Unsere Partnerschaften helfen Ihnen, Ihren Weg in die Cloud zu sichern.

Immer noch am Höchsten in der Ausführung.
Immer noch am Weitesten in der Vision.

Erfahren Sie, warum Netskope im Gartner® Magic Quadrant ™ 2024 zum dritten Mal in Folge zum Leader für Security Service Edge ernannt wurde.

Report abrufen
Netskope wird im ® Magic Quadrant ™ für Security Service Edge 2024 als führend eingestuft. Grafik für Menü
Wir helfen unseren Kunden, auf alles vorbereitet zu sein

Unsere Kunden
Lächelnde Frau mit Brille schaut aus dem Fenster
Die partnerorientierte Markteinführungsstrategie von Netskope ermöglicht es unseren Partnern, ihr Wachstum und ihre Rentabilität zu maximieren und gleichzeitig die Unternehmenssicherheit an neue Anforderungen anzupassen.

Erfahren Sie mehr über Netskope-Partner
Gruppe junger, lächelnder Berufstätiger mit unterschiedlicher Herkunft
Ihr Netzwerk von morgen

Planen Sie Ihren Weg zu einem schnelleren, sichereren und widerstandsfähigeren Netzwerk, das auf die von Ihnen unterstützten Anwendungen und Benutzer zugeschnitten ist.

Whitepaper lesen
Ihr Netzwerk von morgen
Vorstellung der Netskope One-Plattform

Netskope One ist eine cloudnative Plattform, die konvergierte Sicherheits- und Netzwerkdienste bietet, um Ihre SASE- und Zero-Trust-Transformation zu ermöglichen.

Erfahren Sie mehr über Netskope One
Abstrakt mit blauer Beleuchtung
Nutzen Sie eine Secure Access Service Edge (SASE)-Architektur

Netskope NewEdge ist die weltweit größte und leistungsstärkste private Sicherheits-Cloud und bietet Kunden eine beispiellose Serviceabdeckung, Leistung und Ausfallsicherheit.

Mehr über NewEdge erfahren
NewEdge
Netskope Cloud Exchange

Cloud Exchange (CE) von Netskope gibt Ihren Kunden leistungsstarke Integrationstools an die Hand, mit denen sie in jeden Aspekt ihres Sicherheitsstatus investieren können.

Erfahren Sie mehr über Cloud Exchange
Netskope-Video
  • Edge-Produkte von Security Service Chevron

    Schützen Sie sich vor fortgeschrittenen und cloudfähigen Bedrohungen und schützen Sie Daten über alle Vektoren hinweg.

  • Borderless SD-WAN Chevron

    Stellen Sie selbstbewusst sicheren, leistungsstarken Zugriff auf jeden Remote-Benutzer, jedes Gerät, jeden Standort und jede Cloud bereit.

  • Secure Access Service Edge Chevron

    Netskope One SASE bietet eine Cloud-native, vollständig konvergente SASE-Lösung eines einzelnen Anbieters.

Die Plattform der Zukunft heißt Netskope

Intelligent Security Service Edge (SSE), Cloud Access Security Broker (CASB), Cloud Firewall, Next Generation Secure Web Gateway (SWG) und Private Access for ZTNA sind nativ in einer einzigen Lösung integriert, um jedes Unternehmen auf seinem Weg zum Secure Access Service zu unterstützen Edge (SASE)-Architektur.

Netskope Produktübersicht
Netskope-Video
Next Gen SASE Branch ist hybrid – verbunden, sicher und automatisiert

Netskope Next Gen SASE Branch vereint kontextsensitives SASE Fabric, Zero-Trust Hybrid Security und SkopeAI-Powered Cloud Orchestrator in einem einheitlichen Cloud-Angebot und führt so zu einem vollständig modernisierten Branch-Erlebnis für das grenzenlose Unternehmen.

Erfahren Sie mehr über Next Gen SASE Branch
Menschen im Großraumbüro
Entwerfen einer SASE-Architektur für Dummies

Holen Sie sich Ihr kostenloses Exemplar des einzigen Leitfadens zum SASE-Design, den Sie jemals benötigen werden.

Jetzt das E-Book lesen
Steigen Sie auf marktführende Cloud-Security Service mit minimaler Latenz und hoher Zuverlässigkeit um.

Mehr über NewEdge erfahren
Beleuchtete Schnellstraße mit Serpentinen durch die Berge
Ermöglichen Sie die sichere Nutzung generativer KI-Anwendungen mit Anwendungszugriffskontrolle, Benutzercoaching in Echtzeit und erstklassigem Datenschutz.

Erfahren Sie, wie wir den Einsatz generativer KI sichern
ChatGPT und Generative AI sicher aktivieren
Zero-Trust-Lösungen für SSE- und SASE-Deployments

Erfahren Sie mehr über Zero Trust
Bootsfahrt auf dem offenen Meer
Netskope erhält die FedRAMP High Authorization

Wählen Sie Netskope GovCloud, um die Transformation Ihrer Agentur zu beschleunigen.

Erfahren Sie mehr über Netskope GovCloud
Netskope GovCloud
  • Ressourcen Chevron

    Erfahren Sie mehr darüber, wie Netskope Ihnen helfen kann, Ihre Reise in die Cloud zu sichern.

  • Blog Chevron

    Erfahren Sie, wie Netskope die Sicherheits- und Netzwerktransformation durch Security Service Edge (SSE) ermöglicht

  • Events und Workshops Chevron

    Bleiben Sie den neuesten Sicherheitstrends immer einen Schritt voraus und tauschen Sie sich mit Gleichgesinnten aus

  • Security Defined Chevron

    Finden Sie alles was Sie wissen müssen in unserer Cybersicherheits-Enzyklopädie.

Security Visionaries Podcast

On Patents, Trolls, and Innovation
In this episode host Emily Wearmouth chats with Suzanne Oliver, an intellectual property expert, and Krishna Narayanaswamy, co-founder and CTO of Netskope, about the world of patents.

Podcast abspielen
On Patents, Trolls, and Innovation
Neueste Blogs

Lesen Sie, wie Netskope die Zero Trust- und SASE-Reise durch Security Service Edge (SSE)-Funktionen ermöglichen kann.

Den Blog lesen
Sonnenaufgang und bewölkter Himmel
SASE Week 2023: Ihre SASE-Reise beginnt jetzt!

Wiederholungssitzungen der vierten jährlichen SASE Week.

Entdecken Sie Sitzungen
SASE Week 2023
Was ist Security Service Edge?

Entdecken Sie die Sicherheitselemente von SASE, die Zukunft des Netzwerks und der Security in der Cloud.

Erfahren Sie mehr über Security Service Edge
Kreisverkehr mit vier Straßen
  • Unternehmen Chevron

    Wir helfen Ihnen, den Herausforderungen der Cloud-, Daten- und Netzwerksicherheit einen Schritt voraus zu sein.

  • Leadership Chevron

    Unser Leadership-Team ist fest entschlossen, alles zu tun, was nötig ist, damit unsere Kunden erfolgreich sind.

  • Kundenlösungen Chevron

    Wir sind für Sie da, stehen Ihnen bei jedem Schritt zur Seite und sorgen für Ihren Erfolg mit Netskope.

  • Schulung und Zertifizierung Chevron

    Netskope-Schulungen helfen Ihnen ein Experte für Cloud-Sicherheit zu werden.

Unterstützung der Nachhaltigkeit durch Datensicherheit

Netskope ist stolz darauf, an Vision 2045 teilzunehmen: einer Initiative, die darauf abzielt, das Bewusstsein für die Rolle der Privatwirtschaft bei der Nachhaltigkeit zu schärfen.

Finde mehr heraus
Unterstützung der Nachhaltigkeit durch Datensicherheit
Denker, Architekten, Träumer, Innovatoren. Gemeinsam liefern wir hochmoderne Cloud-Sicherheitslösungen, die unseren Kunden helfen, ihre Daten und Mitarbeiter zu schützen.

Lernen Sie unser Team kennen
Gruppe von Wanderern erklimmt einen verschneiten Berg
Das talentierte und erfahrene Professional Services-Team von Netskope bietet einen präskriptiven Ansatz für Ihre erfolgreiche Implementierung.

Erfahren Sie mehr über professionelle Dienstleistungen
Netskope Professional Services
Mit Netskope-Schulungen können Sie Ihre digitale Transformation absichern und das Beste aus Ihrer Cloud, dem Web und Ihren privaten Anwendungen machen.

Erfahren Sie mehr über Schulungen und Zertifizierungen
Gruppe junger Berufstätiger bei der Arbeit

Microsoft Office: VBA Blocked By Default in Files From the Internet

Feb 24 2022

Summary

In January 2022, Microsoft announced that Excel 4.0 macros will be restricted by default, as a measure to protect customers against malware based on XLM 4.0 macros. As a more aggressive measure, on February 07, 2022, Microsoft announced that they will start blocking VBA macros for files downloaded from the internet. This is an important step toward security as Office documents containing malicious VBA code are commonly abused by attackers to deliver other threats, such as BazarLoader, Trickbot, and remote access trojans like AveMaria and AgentTesla. In January 2022, 31% of all malware downloads Netskope blocked were malicious Office files.

Bar graph showing Monthly percentage of malware downloads that are Office files for last 12 months
Monthly percentage of malware downloads that are Office files for last 12 months

Visual Basic for Applications (VBA) is a powerful tool for automation within Office files, but it also provides many resources for attackers, especially when combined with LoLBins. In 2021, Netskope described many different techniques used by attackers through VBA macros. Earlier in 2022, we also identified a malicious campaign that was using Web Archives to abuse Microsoft Office. 

Previously, Microsoft Office applications required users to click “Enable” in a dialog box to run macros. So, attackers would simply use social engineering to convince their victims to click “Enable”. The hope is that the new stance of blocking VBA macros will reduce malware infections by making it harder for attackers to execute their macros on victims’ computers.

This change only applies to Windows, and only to Access, Excel, PowerPoint, Visio, and Word. There is no change for users running Office for Mac because it relies on an NTFS feature.

We believe this is an important step as it directly impacts many threat campaigns, such as Emotet. However, this doesn’t mean that attackers will stop using Office files. In this blog post, we will explain how it works and how we expect attackers will adapt.

Files downloaded from the internet

Microsoft announced that VBA macros on files downloaded from the internet will be blocked by default. But how does Microsoft Office know whether a file was downloaded from the internet?

Back in 1993, Windows NT 3.1 was released by Microsoft, and along with the OS, a new file system was introduced: NTFS. This file system was designed to be more robust than other technologies, such as FAT, introducing many new features. 

Every file in NTFS is composed of at least one stream, which can have different types. One of these attributes is named $DATA, which holds the contents of the file. One of the many features provided by NTFS is the ability to store multiple $DATA attributes, commonly known as Alternate Data Stream (ADS). 

The full name of a stream is defined as “filename:stream_name:stream_type”. For example, let’s assume we just created a file named “hello.txt” at “C:\Test“, with a simple text message.

Screenshot of Test file created as “C:\test\hello.txt”.
Test file created as “C:\test\hello.txt”.

If we inspect the streams of this file, which can be done through PowerShell or the Streams utility from Sysinternals, we will only see a single data stream. 

Since the default data stream of a file is unnamed, the full stream name in our example is “C:\Test\hello.txt::$DATA”.

Example of Inspecting the file’s streams and displaying the default data stream contents.
Inspecting the file’s streams and displaying the default data stream contents.

We can create an ADS by simply adding a new stream, which is named “HiddenValue” in this example.

Example of Creating an ADS.
Creating an ADS.

Once this is done, we can repeat the process and access the file’s streams through PowerShell. Now, we can see the details about the stream we have created, which is stored under “C:\Test\hello.txt:HiddenValue:$DATA”.

Example of Listing and reading the value from the ADS we created.
Listing and reading the value from the ADS we created.

If we open this file via notepad normally, we would not see the data we added to the “HiddenValue”, as the software reads just the default data stream. However, we can access the ADS by adding the stream name to the file path:

Example of Opening the default stream and the ADS with notepad.
Opening the default stream and the ADS with notepad.

ADS is commonly abused by malware authors, as it provides the ability to store “hidden” data within files.

All right, but what does this have to do with files downloaded from the internet? 

When a file is downloaded on Windows systems through a browser or another internet client (e.g. Outlook), an ADS named Zone.Identifier is commonly added to the files, which helps to track the location in which the file was sourced. This is also known as the Mark-of-the-Web (MOTW).

Example of a Zone.Identifier ADS of a file downloaded from the internet.
Example of a Zone.Identifier ADS of a file downloaded from the internet.

Within this ADS, we can find a parameter named ZoneId, which identifies the security zone based on where the file was downloaded from. In the screenshot above, we see that the ZoneId is equal to 3, meaning that the file was sourced from the internet.

Screenshot of Description for each ZoneId.
Description for each ZoneId.

This is how software, as well as forensic analysts, may find details about the source of a file. 

A common attack flow using Microsoft Office files.

Before we show what this new release means, let’s take a look at how an attacker often abuses Microsoft Office documents to infect devices. A popular channel for malware delivery is through phishing emails.

Example of a malicious campaign identified by Netskope in January 2022.
Example of a malicious campaign identified by Netskope in January 2022.

Once the victim downloads and opens the attachment, the document will often lure the person into enabling the macros by clicking the “Enable Content” or “Enable Macros” buttons.

Screenshot of Security warning displayed within the document.
Security warning displayed within the document.

What happens to the attack flow after the change?

After this change, which is planned to be released in version 2203 in early April 2022, Microsoft will block VBA macros by default, without providing the “enable” option to the user. According to Microsoft, if the file was downloaded from the Internet or from a Restricted Zone, the VBA macros will be blocked by default, displaying only a security warning

The software won’t display buttons to allow the VBA macros anymore, showing only the following security warning:

Screenshot of Security warning showing that the macro was blocked.
Security warning showing that the macro was blocked.

This will be verified through the Mark-of-the-Web (MOTW), which we described earlier in this post, and is set whenever a user downloads a file from the internet, whether via a web browser, email client, or another app.

What can go wrong?

While this update adds an extra layer of protection against this type of attack, Microsoft Office files may continue to be abused through Mark-of-the-Web bypasses. 

From a user perspective, anyone can remove the MOTW by “unblocking” the file through its properties. Once the file is unblocked, the Zone.Identifier ADS is removed, bypassing the protection. 

Example of Option to remove the MOTW
Option to remove the MOTW

While not as simple as clicking the “Enable Macros” button, this process could be easily used in social engineering by attackers, luring the user to unblock files. Users may already be familiar with this process, already required to execute other files downloaded from the internet.

From the attacker’s perspective, this protection may be bypassed by delivering the document within a compressed archive, such as “.gzip”, or through disk images, like “.iso” and “.vhd”. If downloaded from the internet, the compressed file will contain the MOTW, but the files within may not include the same mark.

Also, an attacker can craft a custom Zone.Identifier ADS to be decompressed along with the infected document, making it look like it was not sourced from the Internet. On January 12, 2022, Netskope Threat Labs released a report about threat actors abusing Microsoft Office through Web Archive files. On that occasion, the attackers were bypassing the MOTW by using this technique.

Example of Attacker bypassing the Mark-of-the-Web.
Attacker bypassing the Mark-of-the-Web.

In that case, once both files are decompressed, the infected document will be marked as trusted, as the ZoneId is defined as 2.

This new security verification may also be bypassed through software bugs, such as the one identified on 7-Zip in 2016, or this one in Firefox in 2009. Also, attackers may try to remove the MOTW somehow before the user opens the file, using PowerShell or WSL (Windows Subsystem for Linux) tools, such as VIM.

Lastly, aside from bypassing the MOTW, we can also expect attackers to use other types of files as initial infection vectors aside from Microsoft Office documents, like LNK, and VBS.

Example of a VBS dropper, commonly used by the malware Ramnit.
Example of a VBS dropper, commonly used by the malware Ramnit.

Conclusions

Disabling VBA macros for files downloaded from the internet adds an extra layer of protection that makes the use of Office files in attacks more difficult. However, this is not a silver bullet. Attackers have multiple techniques they can use to bypass this protection, as demonstrated in this post. Netskope Threat Labs is monitoring the situation closely to identify any new techniques attackers use to bypass this new layer of protection.


Special thanks to Ray Canzanese and Ghanashyam Satpathy for collaborating on this blog.

author image
Gustavo Palazolo
Gustavo Palazolo is an expert in malware analysis, reverse engineering and security research, working many years in projects related to electronic fraud protection. He is currently working on the Netskope Research Team, discovering and analyzing new malware threats.

Stay informed!

Subscribe for the latest from the Netskope Blog