Netskope wurde im Gartner Magic Quadrant für Security Service Edge 2022 als führendes Unternehmen ausgezeichnet. Report abrufen.

  • Produkte

    Netskope-Produkte basieren auf der Netskope Security Cloud.

  • Plattform

    Unübertroffene Transparenz und Daten- und Bedrohungsschutz in Echtzeit in der weltweit größten privaten Sicherheits-Cloud.

Netskope wurde 2022 zum Marktführer im Gartner Magic Quadrant™ for SSE Report ernannt

Report abrufen Netskope Produktübersicht
Netskope führend bei SSE in Gartner MQ 2022

Netskope bietet einen modernen Cloud-Security-Stack mit vereinheitlichten Funktionen für Daten- und Bedrohungsschutz sowie sicherem privaten Zugriff.

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Steigen Sie auf marktführende Cloud-Security Service mit minimaler Latenz und hoher Zuverlässigkeit um.

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Netskope ermöglicht einen sicheren, cloudintelligenten und schnellen Weg zur Einführung von Cloud-Diensten, Apps und Public-Cloud-Infrastrukturen.

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Windkraftanlagen entlang einer Klippe
  • Customer Success

    Sichern Sie Ihren Weg zur digitalen Transformation und holen Sie das Beste aus Ihren Cloud-, Web- und privaten Anwendungen heraus.

  • Kunden-Support

    Proaktiver Support und Engagement zur Optimierung Ihrer Netskope-Umgebung und zur Beschleunigung Ihres Erfolgs.

  • Schulung und Zertifizierung

    Netskope-Schulungen helfen Ihnen ein Experte für Cloud-Sicherheit zu werden.

Vertrauen Sie darauf, dass Netskope Sie bei dem Schutz vor neuen Bedrohungen, neuer Risiken und technologischer Veränderungen unterstützt. Ebenso bei organisatorischen sowie Compliance Anforderungen.

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Lächelnde Frau mit Brille schaut aus dem Fenster

Wir verfügen weltweit über qualifizierte Ingenieure mit unterschiedlichem Hintergrund in den Bereichen Cloud-Sicherheit, Netzwerke, Virtualisierung, Inhaltsbereitstellung und Softwareentwicklung, die bereit sind, Ihnen zeitnahe und qualitativ hochwertige technische Unterstützung zu bieten.

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Bärtiger Mann mit Headset arbeitet am Computer

Mit Netskope-Schulungen können Sie Ihre digitale Transformation absichern und das Beste aus Ihrer Cloud, dem Web und Ihren privaten Anwendungen machen.

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Gruppe junger Berufstätiger bei der Arbeit
  • Ressourcen

    Erfahren Sie mehr darüber, wie Netskope Ihnen helfen kann, Ihre Reise in die Cloud zu sichern.

  • Blog

    Erfahren Sie, wie Netskope die Sicherheits- und Netzwerktransformation durch Security Service Edge (SSE) ermöglicht.

  • Veranstaltungen& Workshops

    Bleiben Sie den neuesten Sicherheitstrends immer einen Schritt voraus und tauschen Sie sich mit Gleichgesinnten aus

  • Security Defined

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    Wir helfen Ihnen, den Herausforderungen der Cloud-, Daten- und Netzwerksicherheit einen Schritt voraus zu sein.

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Gruppe junger, lächelnder Berufstätiger mit unterschiedlicher Herkunft
Blog Threat Labs Cloud- and Threat Report: War 2020 das Jahr der schadhaften Office-Dokumente?
Mar 16 2021

Cloud and Threat Report: Was 2020 the Year of the Malicious Office Document?

Summary

In the summer of 2020, there was a big, short-lived spike in malicious Office documents. The Emotet crew had been quiet in the spring and began leveraging their botnet to send extremely convincing phishing emails to their victims, often with a link to download an invoice or other document from a popular cloud service. Those documents contained malicious code that installed backdoors, ransomware, bankers, and other malware on unsuspecting victims’ computers. This blog post looks back at malicious Office document trends in 2020, with a preview of what is to come in 2021.

This blog post accompanies the release of the February 2021 Cloud and Threat Report, which analyzes 2020’s most interesting trends in enterprise cloud and web security. In addition to highlighting the increase in cloud app usage, the Cloud Threat Report also highlights four other noteworthy trends from 2020:

  • Cloud app use continues to rise, with a 20% increase led by collaboration and consumer apps 
  • Cloud-delivered malware continues to increase, now representing 61% of all malware.
  • Cloud phishing continues to increase, with 13% of phishing campaigns hosted in the cloud and 33% targeting cloud app credentials.
  • Personal app usage in the enterprise continues to increase, with 83% of users accessing personal apps from managed devices.

The calm

The February 2021 Cloud and Threat Report examines trends in malicious Office documents at a quarterly granularity. In this blog post, we take a more granular look at a broader dataset. The chart below shows the percentage of malware downloads detected by the Netskope Security Cloud Platform that were Office documents. For the first three months of the year, Office documents represented nearly 20% of all malware downloads. This changed in April and May, in the early days of the COVID-19 pandemic, when the Emotet crew and other threat actors were relatively quiet. During that time, only 10% of malware downloads were Office documents. 

Chart showing what percentage of all Office Documents were malware downloads.

Throughout the year, the Office document format most favored by cybercriminals was the Excel spreadsheet, representing 61.1% of all the malicious office documents in 2020. Excel is most popular because it provides rich scripting capabilities that threat actors abuse for malicious purposes. Word documents were the second most popular, followed by a small selection of Powerpoint documents.

Pie chart showing percentage of Office documents used for malware delivery

The storm

Everything changed over the summer. The Emotet crew began leveraging their extensive botnet to send phishing emails to their victims, often with a link to download an invoice or similar document from a popular cloud service. The documents contained malicious code that installed backdoors, ransomware, bankers, and other malware on unsuspecting victims’ computers. The malicious code typically took the form of an XSL script or VBA script that would construct and execute a second script. That second script would download the next stage payload. This was an evasion technique designed to bypass detection by traditional signature-based malware detectors at the time.

At its peak in July, malicious Office documents represented 44% of all malware downloads.  Following the summertime spike, Office docs returned to the same levels as the beginning of the year before increasing into December. The December spike was driven primarily by Dridex, the second most popular crimeware family, which also favors Office documents as a delivery mechanism. 

The aftermath

In January 2021, a multinational effort that included Europol, the FBI, and the UK National Crime Agency, as well as agencies from Canada, France, Germany, Lithuania, the Netherlands, and Ukraine, teamed up to take down the Emotet botnet. January saw a dropoff from the December spike, but through February, malicious Office documents still represent nearly 20% of all malware downloads. What is going on? While the Emotet botnet has been taken down, the techniques used to craft evasive malicious Office documents remain available to other groups, like Dridex, that continue to use them for malware delivery. 

Conclusions

There were a couple of spikes in malicious Office documents in 2020, a summertime spike driven by Emotet and an end-of-year spike from Dridex. Despite the Emotet takedown, malicious Office documents are still a popular tool used by cybercriminals to deliver malware to their victims. Malicious Office documents currently account for 20% of all malware downloads, which we expect to continue through 2021.

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About the author
Ray is the Director of Netskope Threat Labs, which specializes in cloud-focused threat research. His background is in software anti-tamper, malware detection and classification, cloud security, sequential detection, and machine learning.
Ray is the Director of Netskope Threat Labs, which specializes in cloud-focused threat research. His background is in software anti-tamper, malware detection and classification, cloud security, sequential detection, and machine learning.