Die Zukunft von Zero Trust und SASE ist jetzt! On-Demand ansehen

Schließen
Schließen
  • Warum Netskope? Chevron

    Verändern Sie die Art und Weise, wie Netzwerke und Sicherheit zusammenarbeiten.

  • Unsere Kunden Chevron

    Netskope bedient mehr als 3.000 Kunden weltweit, darunter mehr als 25 der Fortune 100

  • Unsere Partner Chevron

    Unsere Partnerschaften helfen Ihnen, Ihren Weg in die Cloud zu sichern.

Am besten in der Ausführung. Am besten in Sachen Vision.

Im 2023 Gartner® Magic Quadrant™ für SSE wurde Netskope als führender Anbieter ausgezeichnet.

Report abrufen
Im 2023 Gartner® Magic Quadrant™ für SSE wurde Netskope als führender Anbieter ausgezeichnet.
Wir helfen unseren Kunden, auf alles vorbereitet zu sein

Unsere Kunden
Lächelnde Frau mit Brille schaut aus dem Fenster
Die partnerorientierte Markteinführungsstrategie von Netskope ermöglicht es unseren Partnern, ihr Wachstum und ihre Rentabilität zu maximieren und gleichzeitig die Unternehmenssicherheit an neue Anforderungen anzupassen.

Erfahren Sie mehr über Netskope-Partner
Gruppe junger, lächelnder Berufstätiger mit unterschiedlicher Herkunft
Ihr Netzwerk von morgen

Planen Sie Ihren Weg zu einem schnelleren, sichereren und widerstandsfähigeren Netzwerk, das auf die von Ihnen unterstützten Anwendungen und Benutzer zugeschnitten ist.

Whitepaper lesen
Ihr Netzwerk von morgen
Vorstellung der Netskope One-Plattform

Netskope One ist eine cloudnative Plattform, die konvergierte Sicherheits- und Netzwerkdienste bietet, um Ihre SASE- und Zero-Trust-Transformation zu ermöglichen.

Erfahren Sie mehr über Netskope One
Abstrakt mit blauer Beleuchtung
Nutzen Sie eine Secure Access Service Edge (SASE)-Architektur

Netskope NewEdge ist die weltweit größte und leistungsstärkste private Sicherheits-Cloud und bietet Kunden eine beispiellose Serviceabdeckung, Leistung und Ausfallsicherheit.

Mehr über NewEdge erfahren
NewEdge
Netskope Cloud Exchange

Cloud Exchange (CE) von Netskope gibt Ihren Kunden leistungsstarke Integrationstools an die Hand, mit denen sie in jeden Aspekt ihres Sicherheitsstatus investieren können.

Erfahren Sie mehr über Cloud Exchange
Netskope-Video
  • Edge-Produkte von Security Service Chevron

    Schützen Sie sich vor fortgeschrittenen und cloudfähigen Bedrohungen und schützen Sie Daten über alle Vektoren hinweg.

  • Borderless SD-WAN Chevron

    Stellen Sie selbstbewusst sicheren, leistungsstarken Zugriff auf jeden Remote-Benutzer, jedes Gerät, jeden Standort und jede Cloud bereit.

  • Secure Access Service Edge Chevron

    Netskope One SASE bietet eine Cloud-native, vollständig konvergente SASE-Lösung eines einzelnen Anbieters.

Die Plattform der Zukunft heißt Netskope

Intelligent Security Service Edge (SSE), Cloud Access Security Broker (CASB), Cloud Firewall, Next Generation Secure Web Gateway (SWG) und Private Access for ZTNA sind nativ in einer einzigen Lösung integriert, um jedes Unternehmen auf seinem Weg zum Secure Access Service zu unterstützen Edge (SASE)-Architektur.

Netskope Produktübersicht
Netskope-Video
Next Gen SASE Branch ist hybrid – verbunden, sicher und automatisiert

Netskope Next Gen SASE Branch vereint kontextsensitives SASE Fabric, Zero-Trust Hybrid Security und SkopeAI-Powered Cloud Orchestrator in einem einheitlichen Cloud-Angebot und führt so zu einem vollständig modernisierten Branch-Erlebnis für das grenzenlose Unternehmen.

Erfahren Sie mehr über Next Gen SASE Branch
Menschen im Großraumbüro
Entwerfen einer SASE-Architektur für Dummies

Holen Sie sich Ihr kostenloses Exemplar des einzigen Leitfadens zum SASE-Design, den Sie jemals benötigen werden.

Jetzt das E-Book lesen
Steigen Sie auf marktführende Cloud-Security Service mit minimaler Latenz und hoher Zuverlässigkeit um.

Mehr über NewEdge erfahren
Beleuchtete Schnellstraße mit Serpentinen durch die Berge
Ermöglichen Sie die sichere Nutzung generativer KI-Anwendungen mit Anwendungszugriffskontrolle, Benutzercoaching in Echtzeit und erstklassigem Datenschutz.

Erfahren Sie, wie wir den Einsatz generativer KI sichern
ChatGPT und Generative AI sicher aktivieren
Zero-Trust-Lösungen für SSE- und SASE-Deployments

Erfahren Sie mehr über Zero Trust
Bootsfahrt auf dem offenen Meer
Netskope erhält die FedRAMP High Authorization

Wählen Sie Netskope GovCloud, um die Transformation Ihrer Agentur zu beschleunigen.

Erfahren Sie mehr über Netskope GovCloud
Netskope GovCloud
  • Ressourcen Chevron

    Erfahren Sie mehr darüber, wie Netskope Ihnen helfen kann, Ihre Reise in die Cloud zu sichern.

  • Blog Chevron

    Erfahren Sie, wie Netskope die Sicherheits- und Netzwerktransformation durch Security Service Edge (SSE) ermöglicht

  • Events und Workshops Chevron

    Bleiben Sie den neuesten Sicherheitstrends immer einen Schritt voraus und tauschen Sie sich mit Gleichgesinnten aus

  • Security Defined Chevron

    Finden Sie alles was Sie wissen müssen in unserer Cybersicherheits-Enzyklopädie.

Security Visionaries Podcast

Zero Trust: Es ist mehr als nur Identität
In dieser Folge untersucht Moderatorin Emily Wearmouth das Konzept von Zero Trust zusammen mit den Cybersicherheitsexperten John Kindervag, dem „Pate von Zero Trust“, und Neil Thacker.

Podcast abspielen
Zero Trust: Es ist mehr als nur Identität
Neueste Blogs

Lesen Sie, wie Netskope die Zero Trust- und SASE-Reise durch Security Service Edge (SSE)-Funktionen ermöglichen kann.

Den Blog lesen
Sonnenaufgang und bewölkter Himmel
SASE Week 2023: Ihre SASE-Reise beginnt jetzt!

Wiederholungssitzungen der vierten jährlichen SASE Week.

Entdecken Sie Sitzungen
SASE Week 2023
Was ist Security Service Edge?

Entdecken Sie die Sicherheitselemente von SASE, die Zukunft des Netzwerks und der Security in der Cloud.

Erfahren Sie mehr über Security Service Edge
Kreisverkehr mit vier Straßen
  • Unternehmen Chevron

    Wir helfen Ihnen, den Herausforderungen der Cloud-, Daten- und Netzwerksicherheit einen Schritt voraus zu sein.

  • Leadership Chevron

    Unser Leadership-Team ist fest entschlossen, alles zu tun, was nötig ist, damit unsere Kunden erfolgreich sind.

  • Kundenlösungen Chevron

    Wir sind für Sie da, stehen Ihnen bei jedem Schritt zur Seite und sorgen für Ihren Erfolg mit Netskope.

  • Schulung und Zertifizierung Chevron

    Netskope-Schulungen helfen Ihnen ein Experte für Cloud-Sicherheit zu werden.

Unterstützung der Nachhaltigkeit durch Datensicherheit

Netskope ist stolz darauf, an Vision 2045 teilzunehmen: einer Initiative, die darauf abzielt, das Bewusstsein für die Rolle der Privatwirtschaft bei der Nachhaltigkeit zu schärfen.

Finde mehr heraus
Unterstützung der Nachhaltigkeit durch Datensicherheit
Denker, Architekten, Träumer, Innovatoren. Gemeinsam liefern wir hochmoderne Cloud-Sicherheitslösungen, die unseren Kunden helfen, ihre Daten und Mitarbeiter zu schützen.

Lernen Sie unser Team kennen
Gruppe von Wanderern erklimmt einen verschneiten Berg
Das talentierte und erfahrene Professional Services-Team von Netskope bietet einen präskriptiven Ansatz für Ihre erfolgreiche Implementierung.

Erfahren Sie mehr über professionelle Dienstleistungen
Netskope Professional Services
Mit Netskope-Schulungen können Sie Ihre digitale Transformation absichern und das Beste aus Ihrer Cloud, dem Web und Ihren privaten Anwendungen machen.

Erfahren Sie mehr über Schulungen und Zertifizierungen
Gruppe junger Berufstätiger bei der Arbeit

Netskope Threat Coverage: WhisperGate

Jan 26 2022

Summary

A new destructive malware called WhisperGate was discovered in mid-January 2022 targeting Ukrainian organizations. This threat emerged during geopolitical conflicts in Ukraine, masquerading as ransomware. However, this malware has a more destructive nature: wiping files and corrupting disks to prevent the OS from loading. Ukraine has suffered other cyberattacks that seem to be connected to WhisperGate, such as the defacement of many websites connected to their governments.

This is a multi-stage malware, where one of the payloads is hosted on a Discord server. The preference of attackers to use cloud services for malicious purposes is increasingly common, as pointed out in an analysis of a threat campaign that uses multiple cloud services throughout the attack. The threat group behind WhisperGate is being tracked as DEV-0586, and so far there isn’t any association between this attack to known APT groups. In this threat coverage, we analyzed all four stages of WhisperGate to demonstrate how it works.

Analysis

Stage 01

WhisperGate’s first stage is a small executable compiled with MinGW, responsible for corrupting the disk by writing code into the Master Boot Record (MBR), which is a small section on disk that contains the Partition Table and an executable code related to the boot loader.

Screenshot of Binary information about WhisperGate’s first stage
Binary information about WhisperGate’s first stage

Corrupting the MBR is a simple technique to prevent any Operating System from loading, as the assembly code is executed before the OS.

The entire code for the first stage of WhisperGate can fit in a single screenshot, where the malware loads the MBR data that will be written to disk, opens a handle to the physical drive with CreateFileW, and uses WriteFile to writes the 512 bytes to MBR, which is located in the first sector of the disk.

Screenshot of Disassembled code of WhisperGate’s first stage.
Disassembled code of WhisperGate’s first stage.

The MBR stub written to disk includes a 16-bit assembly code and a message.

Screenshot of Data written on disk by WhisperGate
Data written on disk by WhisperGate

If we load this data into the disassembler, we can analyze the 16-bit assembly that will be executed once the computer is rebooted, which doesn’t do anything but display a message.

Example of code that is executed once the computer is infected with WhisperGate.
Code that is executed once the computer is infected with WhisperGate.

Once the computer is infected, as soon as it restarts, the message is displayed and the OS is prevented from loading. The message says the hard drive was corrupted and demands a payment of $10,000 via Bitcoin to a specific walled address.

Example of computer infected with the first stage of WhisperGate.
Computer infected with the first stage of WhisperGate.

This is the only action performed by the first stage of WhisperGate. The following stages were created probably to add a certain resilience to the attack in case the first stage fails, as systems may use GUID Partition Table (GPD), which is MBR’s successor.

Stage 02

In this stage, we have a simple .NET downloader for stage 03. The binary contains an expired signature from Microsoft, and although it is not shown by identification tools, the file is obfuscated with NetReactor, as pointed out by OALabs.

Screenshot of binary information about WhisperGate’s second stage.
Binary information about WhisperGate’s second stage.

Once running, it downloads the third stage from a Discord server, named “Tbopbh.jpg”.

Example of WhisperGate’s .NET downloader.
WhisperGate’s .NET downloader.

After the download, the malware loads the binary as a .NET assembly and executes the method named “Ylfwdwgmpilzyaph”.

Example of malware executing the third stage of WhisperGate
Malware executing the third stage of WhisperGate

Stage 03

Here we have a 32-bit DLL, also developed in .NET. Since this file is directly loaded by the second stage as a .NET assembly, the DLL doesn’t have an entry point, which requires some adjustments to make dynamic analysis feasible.

Screenshot of binary information about WhisperGate’s third stage.
Binary information about WhisperGate’s third stage.

As shown in the image above, the file is protected with Eazfuscator, likely to hinder researchers’ analysis. Searching throughout the decompiled code, we can find the same method that is executed by the second stage.

Screenshot of main function from the third stage of WhisperGate.
Main function from the third stage of WhisperGate.

Once running, it checks if the process is running as an Administrator. If it’s not the case, it launches itself with elevated permissions and exits the process.

Example of Malware checking for administrative permissions.
Malware checking for administrative permissions.

Then, it drops a VBS named “Nmddfrqqrbyjeygggda.vbs” into the Windows temporary folder, containing a simple PowerShell code that adds the path “C:\” to Windows Defender’s exclusion list.

Example of simple VBS / PowerShell to bypass Windows Defender.
Simple VBS / PowerShell to bypass Windows Defender.

It also drops an executable named “AdvancedRun.exe” to the same directory, which is a tool from NirSoft to execute programs with different settings. WhisperGate uses this tool to execute commands in the “TrustedInstaller” group context.

Example of usage of AvancedRun tool, by NirSoft.
Usage of AvancedRun tool, by NirSoft.

It executes two commands with this tool, both as an attempt to disable Windows Defender. The first one tries to stop Defender’s service, and the second tries to delete its respective folder.

Example of commands executed with AdvancedRun.
Commands executed with AdvancedRun.

Then, WhisperGate copies “InstallUtil.exe” to Windows temporary folder, which is a binary from .NET Framework.

Example of copying InstallUtil executable to Windows temporary folder.
Copying InstallUtil executable to Windows temporary folder.

And finally, WhisperGate’s last stage is injected into an instance of the InstallUtil’s process. The payload is stored within an encrypted resource, where all the bytes are reversed and compressed with Gzip.

Example of malware loading WhisperGate’s last stage.
Malware loading WhisperGate’s last stage.

Stage 04

The binary used in this stage is quite similar to the first one in terms of compiler and linker.

Screenshot of WhisperGate’s last stage.
WhisperGate’s last stage.

Looking at the main function of the malware, we have two functions being called prior to the end of the execution.

Screenshot of WhisperGate’s main function.
WhisperGate’s main function.

At the function we named “mw_main_routine”, the malware starts by listing the drives with the help of GetLogicalDrives API.

Screenshot of malware listing OS drives.
Malware listing OS drives.

Then, it uses GetDriveTypeW to check if the drive is either fixed or remote. If that’s the case, it starts the function that will wipe the files.

Example of malware checking the drive type.
Malware checking the drive type.

Within the function we named “mw_wipe_files”, it starts by listing all the files in the root path of the drive with FindFirstFileW.

Screenshot of malware listing all the files in the current directory.
Malware listing all the files in the current directory.

If the current object is a directory, the “mw_wipe_files” function is called recursively with the identified directory as a parameter. This is verified by calling the “_wstat” function and checking the st_mode bits.

Screenshot of malware checking if the current object is a directory.
Malware checking if the current object is a directory.

WhisperGate does not wipe files in the Windows directory.

Screenshot of WhisperGate skipping Windows folder.
WhisperGate skipping Windows folder.

The last verification is related to the file’s extension, where the malware iterates over a list of targeted extensions and, if the file name matches, a function we named “mw_write_bytes_to_file” is called.

Example of WhisperGate checking for targeted extensions
WhisperGate checking for targeted extensions.

WhisperGate targets many files with extensions related to websites, such as “.html”, “.php”, “.asp”, “.jsp”, as well as common documents like “.doc”, “.xls”, “.ppt”, etc. A complete list of targeted extensions can be found in our GitHub repository.

Screenshot of WhisperGate’s targeted extensions.
WhisperGate’s targeted extensions.

And finally, if the file matches the criteria, WhisperGate wipes the file by replacing its content with a sequence of 0x100000 bytes of 0xCC.

Screenshot of WhisperGate wiping system’s files.
WhisperGate wiping system’s files.

Also, a random extension is appended to the file’s name.

Screenshot of files wiped by WhisperGate.
Files wiped by WhisperGate.

Once it’s over, WhisperGate deletes itself through a simple command line, where “%s” is the file path obtained with GetModuleFileNameA.

This is the only behavior of WhisperGate’s last stage. Paying the ransom demanded would be fruitless because the MBR and files were simply overwritten, not encrypted like they would be by ransomware. 

Conclusions

WhisperGate is a multi-stage destructive malware that has emerged in the midst of the geopolitical conflict that is still unfolding in Ukraine. Netskope Threat Labs is on the lookout for any malware that may appear with an apparent political motivation, especially ones that may disrupt essential services, such as infrastructure. It’s also interesting to see this threat using Discord to host one of the payloads, showing again the preference of cloud apps usage by cyber attackers. We echo CISA’s recommendations released in this note to implement cybersecurity measures for critical infrastructure.

Protection

Netskope Threat Labs is actively monitoring this campaign and has ensured coverage for all known threat indicators and payloads. 

  • Netskope Threat Protection
    • Win32.Trojan.WhisperGate
    • Win32.Network.WhisperGate
    • ByteCode-MSIL.Trojan.WhisperGate
  • Netskope Advanced Threat Protection provides proactive coverage against this threat.
    • Gen.Malware.Detect.By.StHeur indicates a sample that was detected using static analysis
    • Gen.Malware.Detect.By.Sandbox indicates a sample that was detected by our cloud sandbox

IOCs

A full list of IOCs and Yara rules can be found in our GitHub repository.

author image
Gustavo Palazolo
Gustavo Palazolo is an expert in malware analysis, reverse engineering and security research, working many years in projects related to electronic fraud protection. He is currently working on the Netskope Research Team, discovering and analyzing new malware threats.

Stay informed!

Subscribe for the latest from the Netskope Blog